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Em Janeiro de 1964 acontecia a histórica e primeira vitória do Mini no Rally de Monte Carlo


Em Janeiro de 1964 acontecia a histórica e primeira vitória do Mini no Rally de Monte Carlo

O mês de janeiro marca o 60º aniversário de um dos sucessos mais espetaculares da história do automobilismo internacional. Com o irlandês Patrick “Paddy” Hopkirk ao volante, o Mini Cooper S venceu a classificação geral do Rally de Monte Carlo. Felicidade? Coincidência? Uma peculiaridade do destino? Provavelmente não, porque se seguiram mais duas vitórias no Rali de Monte Carlo e numerosos outros sucessos até ao final da década de 1960.


No final da década de 1950, os grandes nomes do rali deslocavam-se maioritariamente em veículos imponentes e luxuosamente motorizados através das florestas inglesas. Austin Healey e Ford Falcon foram referência nos ralis e dominaram o cenário. Eles não eram realmente adequados para o uso diário. Durante esse período, Alec Issigonis, em nome da British Motor Corporation (BMC), construiu o carro mais moderno de sua época: com motor transversal e tração dianteira, o clássico Mini atendeu ao padrão para carros pequenos que ainda é válido hoje quando estreou em 1959.


Em Janeiro de 1964 acontecia a histórica e primeira vitória do Mini no Rally de Monte Carlo

Uma carreira esportiva impressionante que exigiu um segundo homem brilhante: John Cooper. Ele alcançou fama como piloto de corrida e riqueza como designer - e ficou imediatamente convencido do potencial esportivo do Mini clássico. Cooper, um visionário, que já nos seus carros de Fórmula 1 não colocava o motor à frente do piloto, como era habitual na época, mas sim atrás dele, como acontece até hoje.


64 anos de marca, 62 anos de automobilismo.

O primeiro Mini Cooper foi criado em 1960 - com impressionantes 55 cavalos de potência em vez dos 34 cavalos do Mini original de 1959. Já em 1961, o Mini Cooper, com apenas três metros de comprimento, virou o mundo dos pilotos de alta velocidade de cabeça para baixo. De agora em diante, mesmo os menos abastados poderiam atravessar o país pelo menos tão rapidamente quanto os proprietários de carros esportivos puros e limusines de alta potência. E nas pistas de rally e de corrida, os pequenos pilotos com suas quase delicadas rodas de dez polegadas conquistaram muitos troféus.


O clássico Mini Cooper foi feito sob medida para as rotas de rally da época. Quase nenhuma saliência da carroceria garantiu um comportamento de direção neutro até então desconhecido.


Em Janeiro de 1964 acontecia a histórica e primeira vitória do Mini no Rally de Monte Carlo

E graças aos modestos 650 quilos que pesava um Mini preparado para rally na época, a relação potência-peso era bastante aceitável com os modestos 55 cv. Esta construção viria a ser a origem da famosa sensação de kart, tão falada pela marca e sentida por quem dirige o modelo.


Em maio de 1962, o clássico Mini entrou pela primeira vez na lista de vencedores de um evento internacional de rally. No International Tulip Rally, que ia do município holandês de Noordwijk à Riviera Francesa e vice-versa, Pat Moss, irmã do tetracampeão mundial e 16 vezes vencedor de Grandes Prêmios, Stirling Moss, dirigiu o clássico Mini Cooper em o tempo mais rápido na rota.


Também em 1962, o diretor esportivo da BMC, Stuart Turner, contratou dois talentos das florestas nórdicas ao lado do irlandês Paddy Hopkirk: Timo Mäkinen e Rauno Aaltonen. Os traficantes de gelo finlandeses e os virtuosos freios à esquerda compartilhavam o amor pela aceleração forte - e ainda assim não poderiam ser mais diferentes. Mäkinen não era fã de muitas palavras e entrou para a história como o Finlandês Voador. Aaltonen fala cinco idiomas fluentemente e praticou o automobilismo com meticulosidade científica, o que mais tarde lhe valeu o título de professor de rali.


Em Janeiro de 1964 acontecia a histórica e primeira vitória do Mini no Rally de Monte Carlo

John Cooper continuou a afinar o volume da câmara de combustão e produziu 90 cv no modelo agora denominado Mini Cooper S após a expansão da cilindrada para 1071 cc definida para a classe 1100.


Não foi fácil vencer o Rally de Monte Carlo sem qualquer trabalho de preparação. Em 1963, Rauno Aaltonen conquistou a vitória na primeira classe no Monte. E, no entanto, o sucesso na classificação geral em 1964 foi uma grande surpresa para os concorrentes - a competição parecia demasiado avassaladora. 277 carros participaram na 33ª edição daquele que é provavelmente o rali mais famoso do mundo. O meticuloso trabalho preparatório e as condições climáticas com muito gelo e neve beneficiaram o clássico Mini. E assim, da noite para o dia, o azarão não só se tornou um favorito do público, mas também uma lenda do automobilismo.


Foi a lendária noite da penúltima etapa do rali, que levou o Mini Cooper S com o número inicial 37 e a desde então famosa placa 33 EJB à vitória no inverno de 1964. Durante a especial em No Col de Turini, nos Alpes Franceses, é necessário vencer 34 curvas fechadas ao longo de 24 quilómetros - um verdadeiro desafio na neve e no gelo, a uma altitude de 1.600 metros. Hopkirk alcançou a linha de chegada apenas 17 segundos atrás de seu rival mais próximo, Bo Ljungfeldt, no muito mais potente Ford Falcon com motor V8. Ele também defendeu a liderança na última corrida do circuito pelas ruas de Monte Carlo.


No país natal do clássico Mini, a vitória foi celebrada com entusiasmo. Hopkirk recebeu um telegrama de felicitações do governo britânico e os Beatles foram um dos primeiros a parabenizá-lo. “Chegou um cartão de autógrafos dos Beatles”, lembrou Hopkirk mais tarde, que dizia: “Agora você é um de nós, Paddy”. Uma ótima lembrança.” Hopkirk se tornou um herói do automobilismo da noite para o dia e algo como o quinto Beatle.


Em Janeiro de 1964 acontecia a histórica e primeira vitória do Mini no Rally de Monte Carlo

O clássico Mini continuou dominar o Rally de Monte Carlo nos anos seguintes. Timo Mäkinen venceu com uma grande vantagem apenas um ano depois. A expansão da cilindrada para o famoso propulsor 1.275 centímetros cúbicos também ajudou. Mäkinen foi o único participante que permaneceu livre de penalidades em toda a distância. Apesar das toneladas de neve e gelo, os organizadores agendaram uma segunda viagem noturna pelos Alpes. Mäkinen e seu Mini Cooper S não ficaram impressionados e venceram cinco das seis especiais da etapa final.


Em 1966, o triunfo supostamente final veio quando os pilotos do Mini ocuparam as posições de um a três. A direção da corrida desqualificou os três veículos devido a tecnologia de iluminação alegadamente não conforme - uma tecnologia que inclui os característicos faróis adicionais na frente da grelha do radiador, que ainda é um dos acessórios mais populares na gama da marca até hoje e nos rallys disputados a noite em qualquer país. Até os entusiastas franceses do rali ficaram constrangidos com a desclassificação. Apenas sublinhou o estatuto lendário do Mini clássico. A partir de então, Aaltonen, Mäkinen e Hopkirk foram considerados os “Três Mosqueteiros” – e as vendas do clássico Mini dispararam. Em 1967, Aaltonen obteve a vitória geral - e ainda assim o fim de uma era começou a emergir. No ano seguinte, Vic Elford venceu num Porsche 911 – Aaltonen salvou a honra do clássico Mini com o terceiro lugar.


Em Janeiro de 1964 acontecia a histórica e primeira vitória do Mini no Rally de Monte Carlo

Em Janeiro de 1964 acontecia a histórica e primeira vitória do Mini no Rally de Monte Carlo

Em 1970 finalmente acabou. O Grupo Leyland enfrentou dificuldades financeiras – um capítulo magnífico na história do automobilismo foi encerrado. Em julho de 1971, o último Mini Cooper S saiu da linha de montagem.

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